理论物理所蔡荣根院士追忆霍金:“我们失去了卓越的科学头脑”
2018/3/14 中科院理论物理所

     “他的去世是个巨大的损失,我们失去了一个卓越的科学头脑,也失去了一位影响力巨大的科普工作者。”3月14日,杰出的理论物理学家霍金去世,享年76岁。在接受科技日报独家专访时,全国政协委员、中科院理论物理所研究员蔡荣根谈及此,唏嘘不已。

     2006年,霍金来到北京,参加国际弦理论大会。蔡荣根记得,他在人民大会堂做了场学术演讲。

    

     图为霍金教授于2006国际弦理论大会在人民大会堂做报告

     霍金坐在轮椅上,讲了四十多分钟,现场观众听到的,是电脑控制的语音合成器发出的声音。当时媒体报道,中国人欢迎霍金的热烈程度,已经超过了他们给予好莱坞影星汤姆·克鲁斯的礼遇。

     “在黑洞物理学领域,霍金是第一流的科学家。1974年,他发表了关于黑洞热辐射的论文,可谓这一领域的开山之作。”蔡荣根本人也研究广义相对论和黑洞理论,对霍金,他的第一评价是——“佩服”。“我们佩服他的聪明才智,也佩服他的科学精神。一般人如果得了他这样的病,可能早就退出科研,但霍金一直坚持做研究。“

     对,一直坚持!

    

     图为霍金教授2006年访问北京时召开公众问答会

     对公众来说,最为熟悉的是霍金的《时间简史》或者《果壳中的宇宙》,或者是霍金近几年来做出的各种公众演讲。他在思考宇宙之中人类的命运和前途,他预言未来人类必然要逃离地球,否则无法生存;他也提醒人们人工智能可能带来的毁灭性威胁。但实际上,霍金还在科研界继续活跃。蔡荣根说,霍金最近一直在研究黑洞信息丢失问题,它关系到广义相对论、量子物理基础性问题。就在2017年霍金还写了篇讨论宇宙早期爆炸模型的论文,在高能物理杂志在线发表。

     蔡荣根说,霍金是个有想法的科学家,他愿意思考,也愿意分享。他研究的东西很难与普通公众产生连接,但他能用通俗易懂的语言向公众普及,推动科学文化的传播。“在这一点上,我们科研工作者应该学习。”

     原文转载自科技日报对蔡荣根院士的采访

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