高温热浪为何如此致命?和全球变暖有关吗?
2021/7/24 18:30:00 科学辟谣

     高温热浪会热死人,而随着全球变暖,异常高温导致的死亡将变得更普遍。

    

    Mikael Drackner/Getty Images

     作者|于淼 西奈山伊坎医学院编辑|陈天真

     最近,中国各地进入三伏天,到了一年中最闷热的时候。而太平洋彼岸的美国和加拿大,在六月底更是遭遇了历史最高纪录的高温热浪天气,号称千年一遇。

     加拿大西部的不列颠哥伦比亚省出现了49.5°C的极端高温,并记录了500例超额死亡和180例野火事件。在历史上的高温热浪中,比如1995年的芝加哥、2003年的欧洲、2019年的法国,也有成千上万人死亡。

     很多人可能会想,人本能会趋利避害,冷天缩在暖和的房间,热天躲到阴凉地方,通常还可以吹风扇、用空调,高温热浪怎么会热死这么多人?这和全球气候变暖有关吗?

     7月1日发表于《柳叶刀·行星健康》的一项研究发现,全球范围内,每年与异常高温或低温相关的死亡人数超过500万,占所有死亡的近10%。而随着全球变暖的加速,异常低温导致的死亡率虽然会降低,但异常高温导致的死亡率则会升高,从而在长期提高整体死亡率。

     01

     高温热浪为何如此致命?

     适宜人体生存的最适温度大概在18~23°C,太冷或太热,人体都会感到不适,甚至影响健康、威胁生命。

     高温热浪导致人死亡更多是一种引发关系。一方面,夏天的热浪会影响人的生理健康,日常生活中最常见的是中暑或脱水,严重了就可能会死人,特别是有基础病或免疫力不强的人群。另一方面,温度异常也会对人的心理状态产生影响,异常气温特别是高温,与自杀率、睡眠障碍都有相关性。

     即便同样是热浪,研究显示,夏初的热浪要比后面的热浪提高更多的死亡风险,也就是人体需要一个相对缓慢的适应过程

     例如,2003年欧洲热浪之所以死很多人,很大程度是因为,当地人习以为常的夏天不需要空调,这样高温来袭时,反而没了快速降温手段。这有点类似国内冬天感觉最冷的不是有暖气的北方,反而是室内室外一个温度的长三角。

     不过,即使空调家家都有的美国,遇到热浪大家都开空调,反而引发城市电力供应危机。前段时间,纽约市就罕见地利用安珀警报提醒市民尽量减少用电,限制空调使用,缓解高温期电力供应不足。

     所以,面对温度异常,很多时候人们不是没有预防措施,只是预防措施是为低频极端天气设计的,当异常天气出现的越来越频繁,旧有的应对思路往往措手不及。

    

     随着热浪席卷美国大部分地区,人们到冷却站休息乘凉。|Kathryn Elsesser /AFP/Getty Image

     02

     气候变暖让问题更严重

     自1880年以来,地球表面平均温度以每10年0.07°C的速度上升,自上世纪90年代以来,变暖速率更是达到每10年0.26°C,是原来的三倍还多。

     随着全球变暖持续加速,热浪、寒潮之类的极端天气事件以前所未有的频率、强度出现,而暴露在极端温度下的人类,健康和生存都会受到影响。

     《柳叶刀》的这项最新研究显示,世界五大洲的人口,无论种族、年龄、社会经济地位,都处于温度异常的威胁之下。研究利用2000-2019年间43个国家700多个站点的气象数据,建模后外推得到全球尺度上的死亡率。结果表明,全球范围内,每年与异常高温或低温相关的死亡人数超过500万,占所有死亡的9.43%,其中大约90%与寒冷相关,10%与炎热相关。

    

     (A)年度总超额死亡人数,(B)与寒冷相关的年度超额死亡人数,(C)与炎热相关的年度超额死亡人数。|来源:[1]

     由于异常低温比异常高温更致命,随着全球逐渐变暖,低温天气出现的概率不断下降,将使得气候变暖对死亡率的影响出现一个转折——在短期内,气候变暖会降低温度异常带来的死亡率,而长期来看,又会提高死亡率

     举个例子,原来一年特别冷的日子有10天,特别热的日子有5天,冷天会多死10个人,热天会多死5个人,那么这一年温度异常会多死掉125人。现在全球变暖了,特别冷的日子减少到5天,而特别热的日子变成10天,这样一年因为温度异常会死掉100人,看上去似乎比之前少了。但别急,按现在这个升温路数,过几年冷的日子可能只有1天,但热的日子变成了25天,那么一年就会多死135人,比之前还要多。

     这项研究认为,低温相关死亡大概是高温相关死亡的2倍,而有其他研究认为,低温相关死亡可能是高温的10倍。无论如何,全球变暖长期来看会提高死亡率的趋势是不变的。

     03

     在变暖的世界,如何更好地生存?

     异常天气实质上提高了整体的生活成本和潜在风险。

     干旱地区的暴雨会一次冲垮市政给排水系统,而湿润地区的连续干旱则可能导致一些农作物绝收。热浪下自然火灾的出现概率也会提高,现在美国加州的林火几乎每年夏天都得烧上几天。对于住在海滨的人,飓风一年来一次与一年来三次对建筑物建材寿命还有防盐防潮的要求完全不同,很多现在能住人的地方很可能因为气候变化不再宜居。

     人虽然是恒温动物,可以忍受一定范围的外界温度变化,但要是变化很多也受不了,倒不一定是忍不了一时,而是忍不了很多时。

    

    加拿大一个小镇因为最近的高温热浪燃起熊熊大火。|James MacDonald/Bloomberg via Getty

     那么,在一个极端天气会不时侵袭的世界,人类要如何更好地生存呢?这自然需要全方位的努力。农业需要修水利工程来平衡缓冲用水量,制造业需要开发耐高温材料,城市规划也需要针对极端天气进行调整

     比如,近些年流行的海绵城市就是一种城市规划理念,海绵城市像海绵一样,降水时能“吸水”,平时则可“挤”出收集的雨水来利用,主要可以预防异常降水。另外,现在城市交通规划不同于以前追求摩天大楼、高架桥,更多是“宁钻地、不升天”,毕竟地下温度可控性更强。城市用电也要应对突然出现的用电高峰,并提供更多的公共纳凉场所。

     不过应对这些都是要花钱的,现在很多城市开始发行巨灾债券,用比较高的利率吸引投资,如果遇到极端天气,则可以一次性动用这笔资金进行救灾,当然此时持有的债券就变成废纸了,真实解释高风险高收益。类似的还有巨灾保险,可以通过更大范围内风险共担方式消减短时极端天气的影响,也变相提高了所有人的生活成本。——当然,如果我们减排措施到位,也会为后人降低生活成本。

     对个人而言,好在现在天气预报一般都比较准,一旦极端天气来袭,可以有时间准备,或者乘坐交通工具跑到另一个城市,或者避免室外活动。此外,可能要对现有住所增加额外涂层,来提高反射率,抵御环境温度变化。

     真正麻烦的是气候难民,当故乡不再适宜居住,就只能选择流浪,比如太平洋岛国图瓦卢就打算举国搬迁到新西兰。对于岛国,海平面上升还可以建防波堤,淡水水源地被海水侵蚀几乎是无解的问题。

     当然,如果地球实在撑不住了,移民外太空可能才是文明的最终归宿。

     参考资料:

     [1]https://www.thelancet.com/journals/lanplh/article/PIIS2542-5196(21)00081-4/fulltext

     [2]https://www.nature.com/articles/s41558-021-01058-x

     [3]https://cosmosmagazine.com/earth/climate/surge-in-climate-related-deaths-predicted/

     [4]https://www.nationalgeographic.com/environment/article/heat-related-deaths-attributed-to-climate-change

     [5]https://www.nature.com/articles/d41586-021-01869-0

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