这种蜗牛可别吃,快撒点盐弄死它!
2021/8/24 18:30:00 科学辟谣

     划重点

     ★蜗牛能通过感应信号对外界刺激做出反应,但是感受不到人类所体会到的那种疼痛。

     ★非洲大蜗牛属于入侵物种,对农作物和植物有害。

     ★野生非洲大蜗牛身上很可能携带多种病菌和寄生虫,不可随意触摸更不能食用。

    

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     前不久,香港一博士因用盐杀死3只蜗牛被抓,或面临3年牢狱之灾,20万罚款。看似有点荒诞,却是如假包换的事实,其中的主要问题就在于,该博士的行为涉嫌违反了香港地区的动物保护相关法律。法律的事情这里不作讨论,今天想跟大家聊的是,蜗牛在接触盐之后到底会不会痛,以及蜗牛到底该不该杀?

     01

     蜗牛会痛吗?

     要回答这个问题,需要先弄明白什么是“疼痛”。

    

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     根据国际疼痛研究协会(IASP,International Association for the Study of Pain)的定义,疼痛是一种与实际或潜在的组织损伤有关的,不愉快的感觉和情绪体验。这个定义特别强调疼痛的主观性,也就是说,疼痛应当与心理密切相关,是一种心理状态。

     让我们再按这个标准检查一下蜗牛。

     蜗牛是无脊椎动物,它并没有像我们一样的大脑,只有神经节这种结构,如果只看“硬件”的话,它们并没有足以承载“心理活动”的硬件设施,所以从这个角度来说,它们不太可能有跟我们人类一样的痛觉。

    

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     但是,把盐撒到蜗牛身上,它又明明会扭啊扭啊,看起来好像很痛的样子,这是因为什么呢?研究表明,蜗牛的皮肤表面也有类似人类的痛觉感受器结构,检测到损伤后能发出信号,使蜗牛采取行动。可能有的朋友看到这里糊涂了,说好的没有痛觉呢?

     事情是这样的,有感受器和信号跟有感觉是不一样的。举个例子,我们都进过感应自动门,走到跟前门“唰”地打开,通过之后一小会儿又“唰”地关上,这是因为我们经过的时候,会使门的传感器产生信号,做出开门/延时关门的动作。但我们能说这个门很聪明懂事,人来了知道开门吗?当然不能,门认的只是信号,不是因为真正理解到有人来了,应该开门让人过去。

    

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     蜗牛也是如此,伤害能产生信号,让它做出动作,以使伤害的信号减弱或是消失,但这并不等于蜗牛能感受到与人一样的疼痛感。所以,与蜗牛共情,很可能是没这个必要的。

     当然,这也决不意味着我们就可以随意折腾蜗牛了,因为不管动物有没有与跟人类一样的痛觉,以折磨动物、夺取它们的生命取乐,都是很不文明的行为!而且观看蜗牛纠结扭动的样子,说实在的对正常人的身心健康也没有什么好处。

     不过,有一说一,本文开头提到的事件中被弄死的这几只蜗牛,也没什么好委屈的!为什么这么说呢?

    

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     02

     这种蜗牛可以杀

     新闻事件中“涉案”的这几只蜗牛俗称“非洲大蜗牛”,学名褐云玛瑙螺(Achatina fulica ),牛如其名产于非洲。它是臭名昭著的入侵物种,国家进出境二类检疫性有害生物,是应该消灭的害虫。

     这种蜗牛胃口惊人,每天能吃下相当于自己体重一半重量的食物,而且从不挑食,各种瓜果蔬菜、草木幼苗,几乎没有它不吃的,饿极了连同类的尸体也能凑合吃。

     不仅胃口好,它们的个头更惊人。非洲大蜗牛体重通常有400g,最大的甚至可以长到750g,没错,一斤半!大小差不多等于成年人的一个拳头,有些体长甚至能超过20厘米,一只就能爬满你的整个手掌。

    

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     个头这么大又能吃,自然成为了农作物的天敌。在我国南方的很多省份都能看到非洲大蜗牛的足迹,被它们侵害的农作物高达500种以上。更要命的是,非洲大蜗牛还特别能生,一年产卵数可达600枚以上,有时甚至高达1200枚,简直是爬行的繁殖机器。而且它们的生命力还廷顽强,能够通过分泌粘液堵住壳口来捱过干旱季节。

     万幸的是,这些大蜗牛与其他蜗牛一样有个致命弱点,那就是爬得慢,传播起来主要靠人类的货运夹带,这多少让它们的扩散受到了一定的限制。

    

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     03

     这种蜗牛可别吃

     介绍了这么多,有些心思活络的吃货朋友们早就按捺不住了:看看这非洲大蜗牛的性能,个大=肉多,爬得慢=好捕捉,这不就是老天赏饭吗?就让我们吃货来消灭它吧!

     且慢。

     如果是正规养殖且经过检疫的非洲大蜗牛,尚可一吃;但如果是野生的,别说捉回家做菜了,那可是碰都碰不得!

    

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     别看这种蜗牛胖乎乎的样子似乎人畜无害,其实它们是多种病原体的中间宿主,可以传播很多疾病。比如广州管圆线虫,就会感染非洲大蜗牛,人如果接触或者加工食用时未做熟,就有可能被蜗牛身上的广州管圆线虫感染,导致嗜酸性脑膜炎。

     了解到这些,想必大家见了这巨型蜗牛之后别说吃了,只想把它一脚踩碎……

     再次且慢。

    

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     你想想,非洲大蜗牛这么大一坨肉,一脚下去得有多少零碎沾在你的鞋底上被带回家……里头可能还有寄生虫,清理起来多费劲啊。所以,不直接接触而用盐撒,算是消灭蜗牛的好方法了。

     不过这里还要辟个谣,很多人说蜗牛撒上盐就会化成一滩水,但实际情况并非如此。蜗牛体内的确有很多水分,撒上盐,不少水分就会从它们体内跑出来,导致蜗牛脱水死亡。但是蜗牛体内又不是只有水分,即使是脱水死亡了,也只会留下缩水之后的遗体,而不是化成一滩水。

     最后总结一下,非洲大蜗牛是入侵物种,能携带多种病原体,既不能吃也不要碰;撒盐可以消灭它们,如果是大规模防治的话,则常会用到生石灰。在內地地区大可以放心大胆地对付它们,因为暂时还没有相关法律涉及到对这些“害虫”的保护。

    

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     参考资料:

     [1]周卫川. 非洲大蜗牛种群生物学研究[J]. 植物保护, 2006, 32(2):86-88.

     [2]王代昌. 非洲大蜗牛生物学特性及防治方法[J]. 中国农技推广, 2005.

     [3]Crook RJ, Walters ET. Nociceptive behavior and physiology of molluscs: animal welfare implications. ILAR J. 2011;52(2):185-95. doi: 10.1093/ilar.52.2.185. PMID: 21709311.

     作者 | 丁 崝

     审核 | 王德华 中国科学院动物研究所研究员

     本文由“科学辟谣”(ID:Science_Facts)出品,转载请注明出处。

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