美魔鬼峡谷3人神秘死亡,原因竟然是“中暑”
2022/3/8 科学辟谣

     近期,关于包含一位亚裔女性在内的一家三口及宠物狗在美国魔鬼峡谷“神秘死亡”的事件,终于调查出了结果:这起年轻家庭的悲剧是由极端高温、艰难的地形和不充分的徒步旅行准备导致的。他们很可能是因高温和脱水死亡

     2021年8月,三人和宠物狗的尸体在山间小路上被发现。由于没有外伤及打斗痕迹,对死亡原因的调查长达三个月,直到12月初,警方才终于公布了结果。平淡中充满了悲剧色彩。

    

    发生死亡事件的美国加州内华达山脉的魔鬼峡谷(Devil's Gulch),地形艰难且缺少荫蔽。|来自网络

     而这也让“高温”这一鲜少被人重视的致死因素,在网上引发了一波不小的讨论。

     01当温度升高,我们需要降温和喝水

     温度调节是我们人体重要的生理功能之一。人类是恒温动物,不管体外环境温度如何,人体内的各种机制总是使其核心温度保持在37℃左右。而对任何人的身体来说,在高温下保持37℃的稳定温度都是一个挑战。

     在温度较高时,心血管系统会调整心率和血压来补偿脱水,并开始将更多的血液从核心部位输送到皮肤,在那里汗腺允许水分蒸发(出汗)来冷却。肾脏系统小心地调节体内的水和电解质水平,以避免进一步脱水。大脑继续承担着它的使命,向人体发送信号(如口渴、疲劳和温暖),敦促我们喝水,然后退到凉爽的地方或脱掉衣服。

    

    在环境温度高于核心体温时,出汗是最主要的降温途径。图为皮肤中的汗腺(左边紫色)。|图虫创意

     当这些途径还不足以控制体温的时候,人体的核心温度会持续升高,这会导致疲劳、虚弱、头晕、抽筋、肿胀、恶心,甚至昏厥。尤其是当身体内部温度上升到40℃时,中暑就会发生,器官和中枢神经系统开始功能失调或失灵;而当人体内温度达到40.5°C以上并持续,就有可能导致不可逆的脑、肝、肾等器官衰竭,危及生命。

     02极端天气加准备不足,导致了一家悲剧

     在尸体发现的几个月里,调查人员逐一排查了各种可能的死因,最终才确定他们死于极端高温。但很多人仍难以相信:这对夫妇徒步经验丰富,而且,极端高温致死其实非常容易避免,他们怎么会在一次提前计划好的旅行中,因“中暑”而遇难呢?

     最终调查结果显示,可能正是很多基本信息被忽略,才导致了这场悲剧。

     首先是意外天气。事发当天,魔鬼峡谷早上的气温仅24.4℃,但午后飙升至42.7℃。由于气温变化陡烈,夏季当地人都会避开前往该区。而且,在他们已经完成的13.6公里的旅程中,有8公里是几乎完全没有荫蔽,地面温度会更高。专家推测,这家人此次出行可能没有仔细研究天气,对当天徒步区气温的变化缺乏预期。

    

    当地地面缺少荫蔽,也是危险因素之一。图为当地警方介绍案情。|来自网络

     其次是艰难的地形。在他们的路线中,有很大一部分是斜坡。在爬坡的过程中,人的体力消耗比平地行走更大,行进速度也更慢。身体大量散热需要良好的心血管功能,才能把血液往皮肤表面持续输送,转移核心热量。而随着汗液流失,血浆容量不断降低,身体要用越来越少的血液继续支持行走、散热,就需要心脏增加泵血的次数,耗费的体力还会更多。

    

    高温环境下,每因水分流失而降低1%的体重,核心体温就会升高0.22°C。|图虫创意

     在这种情况下,为了维持稳定的生理机能,就需要不断补充水分。但这家人只带了一个2.5升的装水容器,远远无法满足一家三口和宠物狗的这种高强度消耗。调查人员推测,很可能1岁的小女儿身体首先出现状况,为了照顾她,夫妻两人放慢了速度。随后45岁的丈夫体力不支,留下来照看女儿,而妻子试图独自离开去求救。

     但他们犯了另一个错误,没有将水分装在多个容器中。妻子将装水的容器留给了他们,继续爬上山坡,最终倒在了比家人高出13英尺(3.9米)的地方。

     03高温危害不可大意,提前防范最重要

     虽然高温致死在我们身边并不常见,但它对我们的威胁其实无处不在。

     暴露于高温环境,或剧烈运动所导致的体温调节失衡,都有可能导致生命危险。比如,在无遮蔽和补给的野外旅行、工地作业、部队训练,以及待在设备大量产热的生产车间等。近年来,孩子被父母不小心锁在密不透风的车内,因酷热身亡的事件也时有发生。

    

    35℃以上的生活环境及32℃以上的工作环境,都属于需要警惕的高温环境。|图虫创意

     为了避免发生不幸,首先就要我们提高警惕,对外界环境和人员体力都要有清楚的认识,不要存在侥幸心理,尽量缩短在高温环境中的逗留时间。出门在外,不仅要知道预报地的气温,还要了解地形,无遮蔽的环境,地面温度会比预报气温更危险,复杂地形也会加速体力消耗,增加折返成本和求救难度。

     此外,相较于年轻人,老人和小孩的身体机能比较弱,对极端气温的耐受性更差。出行时,要准备充足的添加电解质的水分(淡盐水、运动饮料),多人情况下用容器分装,避免不慎污染和分头行动的需要,还可以准备过滤装置,以便利用额外水源。

     如果人员已出现“中暑“症状,救治必须迅速且持续。先脱离高热环境,转移至阴凉通风处,除去多余衣物。现场紧急处理,可以向皮肤喷水,或用湿毛巾擦拭全身,并持续扇风。有冰袋或冷毛巾等物品,可敷在颈部、腋下、大腿根部等大血管位置。

     如果患者皮肤湿冷,意识不清,程度往往比较严重,原地休息通常是无法自主恢复的,在现场救治措施不间断的前提下,要尽快联系医疗急救。

     目前,由于各种原因,极端天气发生的频率越来越高,我们唯有时时谨慎,才能切实避免悲剧发生。

     作者 | 徐斯佳 日本京都大学医学院博士 祝叶华 清华大学环境科学与工程博士审核 | 李南南 湖南省科普作家协会理事 湖南省科学技术协会调研宣传工作部副部长 二级调研员 中国科普专家(医学方向) 责编 | 高佩雯

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